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Zafferano DOP dell'Aquila

La Zafferano DOP dell'Aquila, dal nome scientifico Crocus sativus, è un prodotto unico ed esclusivo per storia, ambiente, coltura e lavorazione.
La polvere che si ricava, per essiccazione degli stimmi, è conosciuta e usata da millenni per l'elevato potere colorante e l'intenso aroma. Di origine mediorientale e molto resistente al freddo, la pianta fu portata in Sicilia dagli Arabi e si diffuse nella penisola, ma prosperò solo nell'Abruzzo aquilano, assumendo un peso determinante nell'economia locale. 

E' coltivata tradizionalmente sull'altopiano di Navelli e nella Valle Subequana nei comuni del Parco Fagnano Alto, Fontecchio, Molina Aterno, Tione degli Abruzzi. Qui ha trovato l'habitat ideale per il clima asciutto e ventoso, i terreni molto permeabili (un'umidità eccessiva farebbe marcire la pianta) e la straordinaria abilità della gente di "sfiorarla" a mano, pistillo dopo pistillo (occorrono 200 mila fiori e 500 ore di lavoro per un solo chilo di zafferano in fili).
La produzione della zona è una produzione di eccellenza anche se di quantità relativamente modeste.
In agosto si trapiantano i bulbi e a metà ottobre inizia la fioritura, che dura circa 20 giorni.
La raccolta è effettuata manualmente nelle prime ore del mattino, quando la corolla è ancora chiusa. I fiori recisi sono raccolti in canestri di vimini e aperti con le unghie uno alla volta, separando gli stimmi dallo stilo che deprezza il prodotto. Finita la sfioratura si adagiano i pistilli in un setaccio che si appende sulla cenere calda del camino.
La tostatura deve essere lentissima e uniforme.
Lo zafferano è poi commercializzato in parte macinato e racchiuso in bustine e in gran parte così com'è, in vasetti da un grammo. La qualità è la stessa, ma i fili sono più pregiati perché oltre ad aromatizzare decorano il piatto.


Zafferano DOP dell'Aquila
Zafferano DOP dell'Aquila
(foto di PR Sirente Velino)
 
Zafferano DOP dell'Aquila
Zafferano DOP dell'Aquila
(foto di PR Sirente Velino)
 
Zafferano DOP dell'Aquila
Zafferano DOP dell'Aquila
(foto di PR Sirente Velino)